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Cuba remplaza a China por Venezuela en ferroniquel

EXCLUSIVA-Cuba remplaza a por en ferroníquel
Lunes 29 de Enero, 2007 3:08 GMT145

Por Esteban Israel

LA HABANA (Reuters) – Cuba reemplazó a China por Venezuela en un
proyecto para producir ferroníquel en una planta de la era soviética a
medio construir en el oriente de la isla, dijo el lunes la ministra de
Inversión Extranjera, Marta Lomas.

Cuba, uno de los mayores exportadores de níquel del mundo, firmó la
semana pasada con Venezuela un acuerdo de 521 millones de dólares para
producir ferroníquel en la provincia oriental de Holguín.

El acuerdo pone fin a las negociaciones iniciadas en el 2004 con China,
el segundo socio comercial de Cuba, que tenía previsto invertir 500
millones de dólares para producir 90.000 toneladas anuales de
ferroníquel en la isla. El proyecto se empantanó.

"Eso no se siguió, no continuó. Lo estamos retomando ahora con los
venezolanos," dijo Lomas a Reuters tras inaugurar en La Habana una
reunión bilateral con el primer ministro de Guinea Bissau, Arístides Gomes.

La ministra de Inversión Extranjera dijo que la planta cubano venezolana
funcionará en las instalaciones a medio construir en Camarioca, a unos
920 kilómetros al este de La Habana, el mismo lugar donde pensaban
originalmente instalar la empresa mixta con la estatal china Minmetals Corp.

La planta, abandonada desde el colapso en 1991 de la Unión Soviética,
tendría una capacidad de producción de unas 68.000 toneladas de
ferroníquel anuales, según funcionarios cubanos.

Cuba es uno de los mayores productores de níquel del mundo, con una
producción estimada de 72.000 toneladas anuales. La isla suministra,
además, un 10 por ciento del cobalto mundial, según el Ministerio de
Industrias Básicas.

El nuevo acuerdo con Venezuela incluye la instalación en el país
sudamericano de una planta para producir acero inoxidable, con una
inversión de unos 600 millones de dólares.

El níquel más cobalto se ha consolidado como la principal exportación de
Cuba, con ingresos por alrededor de 2.000 millones de dólares en el 2006.

Cuba tiene actualmente tres plantas de extracción de níquel en la
provincia de Holguín, una de ellas operada junto con la empresa
canadiense Sherritt International Corp. .

El níquel cubano es considerado Clase II, con un porcentaje promedio del
mineral del 90 por ciento.

China es, después de Venezuela, el principal socio comercial de Cuba,
con un intercambio de 1.584 millones de dólares en los primeros 11 meses
del añ pasado, lo que representa un aumento de 104 por ciento frente al
mismo período del 2005.

(Con reporte de Marc Frank en La Habana)

http://lta.today.reuters.com/news/newsArticle.aspx?type=domesticNews&storyID=2007-01-29T190841Z_01_N29380495_RTRIDST_0_LATINOAMERICA-MINERIA-CUBA-NIQUEL-SOL.XML

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