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Canal 10 establece equipo noticioso permanente en La Habana

Canal 10 establece equipo noticioso permanente en La Habana
MIMI WHITEFIELD
mwhitefield@miamiherald.com

El Hatzel Vela y el fotoperiodista Brian Ely, de la televisora
miamense WPLG Local 10, afiliada a la cadena ABC, son ahora los
periodistas de esa estación destacados permanentemente en La Habana.

Los dos llegaron a Cuba el miércoles para convertirse en la primera
estación de televisión del sur de la Florida con un equipo permanente en
La Habana. Esto da a WPLG la distinción de ser la primera estación local
estadounidense en tener de manera continua un equipo en la isla.

Local 10 News Havana debuta oficialmente el lunes, pero cuando el jueves
se conoció la noticia de que eliminaba de inmediato la
política de “pies secos, pies mojados” para los inmigrantes cubanos, los
dos periodistas sacaron al aire su primer reportaje importante desde que
el gobierno cubano autorizó su presencia en la isla.

WPLG, propiedad de Berkshire Hathaway Co., no considera un buró
noticioso su oficina en La Habana, y lo explica diciendo que el acuerdo
es tener un equipo en la capital cubana que vive y trabaja allí.

“Nuestra meta es una permanencia a largo plazo en Cuba”, dijo Bill
Pohovey, vicepresidente de noticias de la estación. “En este momento no
es algo permanente, es una prueba. Tenemos que ver si nos funciona”.

El equipo tenía planeado dedicar la semana pasada a asentarse y
organizar su nueva oficina en la zona del Vedado, pero como sucede con
frecuencia, una noticia importante sucedió.

La administración de la estación había estado trabajando desde hace dos
años en enviar de manera permanente un equipo noticioso a Cuba, y para
ello se celebraron varias reuniones en Washington y La Habana, hasta que
el gobierno cubano lo autorizó, dijo Pohovey.

El directivo agregó que el gobierno cubano no impuso condiciones a la
presencia del equipo en la capital cubana. “Hatzel y Brian tienen
para cubrir las historias que quieran”, dijo Pohovey. “La única
solicitud del gobierno cubano fue que prometiéramos que la cobertura sea
justa”.

“Nos hemos propuesto incluir a los disidentes en nuestras historias. Lo
hemos hecho todas las veces que hemos reportado desde Cuba. Pero la
historia completa no es sobre eso, son muchas cosas”, dijo Vela en una
entrevista telefónica desde La Habana.

WPLG tenía el compromiso de tener presencia en Cuba en momentos de
grandes acontecimientos, como parte del acercamiento entre Washington y
La Habana, que comenzó el 17 de diciembre del 2014, pero quería ampliar
su cobertura más allá de acontecimientos aislados.

“Creo que tenemos que reportar lo que está sucediendo en el terreno”,
dijo Vela. “Tenemos que ampliar la cobertura y ser parte de la sociedad
cubana, mostrar cómo el pueblo cubano vive, sobrevive y resuelve sus
problemas”.

“Lo que sucede en Cuba es noticia local en Miami. Hemos hecho el
compromiso de cubrir como debe ser lo que sucede en la isla y esto lleva
ese compromiso a un nuevo nivel”, dijo Pohovey.

“Tendremos el tiempo de buscar notas para las que no teníamos tiempo en
viajes anteriores debido al tiempo limitado que podíamos estar en el
país. Esto será algo único en la televisión del sur de la Florida”, dijo
Bert Medina, de WPLG.

A diferencia de Vela, Ely no habla español, pero planea un curso de
inmersión total. Vela lo describe como “el norteamericano blanco
típico”. Pero como WPLG desea que su cobertura llegue a todos los
televidentes —no solamente los cubanoamericanos— dijo que es importante
escuchar la perspectiva de Ely y también ver las historias a través de
su perspectiva.

Aunque basar un equipo en Cuba es costoso, dijo Pohovey, “creemos que es
una buena inversión que beneficiará a todos nuestros televidentes.
Tenemos la fortuna de trabajar para Warren Buffett [presidente ejecutivo
de Berkshire Hathaway].”

Vela comenzó a trabajar en Local 10 en el 2014, y rápidamente se hizo
cargo de las noticias de Cuba, cubriendo varios acontecimientos
importantes relacionados con el restablecimiento de relaciones, desde la
liberación del subcontratista estadounidense Alan de una prisión
cubana, hasta la reapertura de las embajadas y el vuelo comercial y
crucero de Estados Unidos a Cuba en más de medio siglo.

Más recientemente, cubrió la muerte de y estuvo en la isla
para la visita del presidente Barack Obama a la isla en marzo pasado,
así como visita del papa Francisco en el 2015. Ese mismo año recorrió la
isla durante 15 días para una serie de 30 capítulos llamada Cuba Coast
to Coast.

Desde que llegó a WPLG, Vela ha viajado a Cuba más de una docena de
veces para reportar.

Nacido en Nicaragua, Vela creció en el sur de la Florida, pero este
reportero galardonado aprendió a hacer periodismo en otras partes.

Vela fue reportero de WJLA-TV, la afiliada de ABC en Washington DC,
donde creó un segmento de inmigración. También trabajó en la afiliada de
ABC en Phoenix, Arizona, y en WCSC-TV, estación de la cadena CBS en
Charleston, Carolina del Sur.

Source: Canal 10 establece equipo noticioso permanente en La Habana | El
Nuevo Herald –
www.elnuevoherald.com/noticias/sur-de-la-florida/article126625394.html

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